4C, czyli jak klasyfikuje się szlifowane diamenty?

Co sprawia, że od dawnych czasów i dziś diamenty stanowią niezrównaną formę inwestowania oraz kumulacji majątku? Dlaczego dziś diamenty stają się faktyczną, uniwersalną i stabilną walutą, wywołującą tak niecodzienne emocje, a do tego tak pożądaną lokatą kapitału? Dleczego wśród klejnotów jest niedoścignionym symbolem piękna absolutnego?
I dlaczego diamenty są najlepszym przyjacielem kobiety?
4C – skrót pochodzący od pierwszych liter czterech angielskich słów: carat (karat – jednostka określająca masę), colour (barwa), clarity (czystość), cut (szlif). Te właściwości decydują o wartości i jakości oszlifowanego diamentu. Diamenty o wspaniałej barwie, nieskazitelnej czystości, bardzo dobrym szlifie i znacznej masie należą do najrzadszych i dlatego własnie najdroższych.

Carat - masa

W regionie śródziemnomorskim występuje szarańczyn strąkowy zwane drzewem karobowym, (karob, ceratonia). Jego owoce to strąki znane jako chleb świętojański.
Ziarna tych drzew na Bliskim Wschodzie służyły do ważenia kamieni szlachetnych. Ich masa to ok. 0,2g.
Słowo karat zostało przyswojone z języka francuskiego (carat), a pochodzi z greki (kerátion – owoc karoby), poprzez arabskie qira i włoskie carato.
 W układzie SI nosi nazwę karat metryczny (oznaczenie ct lub kt) i jest to jednostka stosowana wyłącznie do pomiaru masy kamieni szlachetnych.
1 karat = 0,2 g = 2×10-4 kg 
Słowo "karat" stosuje się również do okreslania ilości złota w jego stopach. 1 kart odpowiada 1/24 części złota, jaka jest w nim zawarta, co oznacza, że 24 karatowe złoto to czyste złoto bez żadnych domieszek.

Ale to już inna historia.

Colour - kolor

Patrzę na niebieski brylant, widzę odbijające się światło, skrzące refleksy, jakąś tajemniczą głębię i wciąż nie mogę się nadziwić, że nie ma drugiej substancji na świecie, czy to naturalnej, czy sztucznej, potrafiącej dorównać jego pięknu.
A wszytko to za sprawą niewielkiej domieszki boru. Większość wydobywanych diamentów jest zabarwiona.
Spotyka się diamenty o barwach fantazyjnych, wspomnianej powyżej niebieskiej, różowej, pomarańczowej oraz diamenty o barwach typowych, tzn. od bezbarwnych po różne odcienie barwy żółtej, brązowej lub szarej.
Poniżej można prześledzić klasyfikację diamentów według koloru. Warto zwrócić uwagę na ostatnią kategorię, Fancy, która określa wszystkie inne kolory.

Clarity - czystość

Wielkość to nie wszystko. O wartości diamentu
w ogromnym stopniu decyduje jego czystość. Wewnętrzne niedoskonałości, czyli inkluzje
oraz znamiona zewnętrzne, zwane skazami, czynią każdy kamień niepowtarzalnym
i wyjątkowym. Znamiona diamentów
o czystości I1, I2, I3 rzeczoznawca dostrzeże bez żadnych przyrządów optycznych, natomiast znamiona kamieni o czystości SI, VS lub VVS dopiero przy użyciu specjalistycznej lupy
o dziesięciokrotnym powiększeniu.
To właśnie inkluzje i skazy. sprawiają iż diament posiada swój niepowtarzalny "odcisk palca". Certyfikat zawiera zazwyczaj mapę kamienia, która pozwala na jego 100% identyfikację, o ile kamień je posiada. Mapa ta zawiera położenie wszelkich skaz i inkluzji. Im wyższa czystość tym wyższa wartość diamentu. Najrzadsze czystości występujące w diamentach to F lub FL i IF. Jak się okazuje, nabywca kamienia
o najwyższej czystości przystępuje do ekluzywnego klubu, jako że takie kamienie są rzadkością.
F Flawless - Diament nie posiada żadnych skaz
i inkluzji przy 10-krotnym powiększeniu.
IF Internally Flawless -  
Wewnętrznie bez skazy. Diament nie posiada żadnych inkluzji ale może posiadać drobne uszkodzenia.
VVS1, VVS1, - Very, Very slightly included. - 
Bardzo, bardzo małe wrostki. Diament zawiera drobne wtrącenia, które są trudne do zauważenia w powiększeniu 10x.
VS2 VS2 Very slightly included - 
Bardzo małe wrostki. Diament zawiera drobne wtrącenia takie jak małe kryształki, chmury obserwowane
w 10-krotnym powiększeniu.
SI2 SI2 Slightly included - 
 Nieznacznie wrostki. Wtrącenia są widoczne pod 10-krotne powiększeniem ale są nie widoczne gołym okiem.
I1-I2-I3 (P1-P2-P3) Included - Pique
 - Wrostki widoczne gołym okiem. Wtrącenia są bardzo dobrze widoczne pod 10-krotnym powiększeniem i są zwykle dobrze widoczne gołym okiem.

Cut - szlif

Tylko najlepsi szlifierze diamentów są w stanie wydobyć z nich powalające na kolana piękno
i nadać tym samym unikalną brylancję. Najwyższej klasy specjalista potrafi z kamienia wyczarować ekscytującą grę światła powstającą w wyniku całkowitego wewnętrznego odbicia
i rozszczepienia jego promieni, jak również odbicia światła od zewnętrznych powierzchni czyli faset. Największy wpływ na poprawność szlifu mają proporcje oraz symetria.

W zasadzie, każda odmiana szlifu (serce, okrągły, owalny, szmaragd, itd.) ma swój własny zestaw wytycznych dla uzyskania doskonałego efektu. Odpowiednie dla określonego kształtu kąty
i proporcje poszczególnych faset nadają kamieniowi niezwykłego piękna. Aby to uzyskać potrzebne są wprawne ręce rzemieślnika i lata jego praktyki. To one dopiero dają  możliwość uzyskania szlifu bliskiego ideałowi.
A właśnie o to chodzi, by kamień mógł czarować swoją brylancją, pięknym kolorem i czystością.
Symetria opisuje kilka parametrów, które mają kapitalny wpływ na efekt końcowy. Ważne są wyrównanie krawędzi fasetek względem siebie oraz to, czy odpowiednie płaszczyzny po przeciwnych stronach diamentu zgadzają się ze sobą, czy też nie. Czy fasetki z korony, lub górnej części diamentu są właściwie dopasowane do odpowiednich fasetek z pawilonu. Kupując diament, warto wybrać ten z oceną doskonałą, bardzo dobrą lub dobrą. Te wartości są  zazwyczaj określone w certyfikacie.

Jak ważna jest jakość szlifu dla wyceny diamentu warto wiedzieć, że to ta cecha ma o wiele większe znaczenie, niż np. masa. 
Diamenty mają większą wartość, gdy zostały przycięte i oszlifowane dla maksymalizacji ich blasku i brylancji. Są wtedy po prostu więcej warte.